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« Ougarit en Syrie et l’invention de l’alphabet » : 5 novembre à Orléans

Le samedi 5 novembre 2011, à 17h - Musée des Beaux-Arts d’Orléans

Conférence-projection. (2€ à 5€ selon affiliation)

 Par Danièle MICHAUX.                                                                        

La cité d’Ougarit, capitale d’un petit royaume du XIVe au XIIe siècles av. notre ère, située sur la colline de Ras Shamra, à 8 km au nord du port de Lataquié en Syrie, est fouillée depuis 1929. Elle s’est révélé un exceptionnel site de référence pour l’histoire du Levant grâce à ses archives qui dévoilent tout le substrat culturel du monde biblique. Le site fut occupé pendant 6 millénaires jusqu’à la destruction définitive en 1185 av. notre ère. Vers -1250, apparaissent des tablettes inscrites en langue locale avec un système graphique nouveau, celui d’un ‘alphabet’ cunéiforme (signes en forme de ‘coins’ imprimés dans l’argile), notant des sons simples, a, b, g… – et non des syllabes (ab, ban, gal…  ) comme dans les systèmes cunéiformes mésopotamiens alors en vigueur – soit 30 signes au lieu de plus de 600. La langue dite ‘ougaritique’ est apparentée au phénicien, à l’hébreu et à l’araméen et à d’autres langues dites du groupe sémitique occidental. L’héritage culturel transmis au monde grec par les phéniciens fait le lien entre les traditions de l’Âge du Bronze Récent et celles de la Grèce archaïque, transmises aux Étrusques dont l’alphabet deviendra l’ancêtre du latin, le nôtre.

 Mais d’autres découvertes d’inscriptions gravées sur la pierre au Sinaï et en Égypte remettent en question l’affirmation selon laquelle les Ougaritains seraient les ‘inventeurs’ de l’alphabet. Initialement pictographiques et empruntées aux hiéroglyphes égyptiens, ces quelques 20 signes se transforment en graphies cursives simplifiées qui, comme en ougaritique, ne notent qu’un seul son. Ces ‘alphabets’ dits ‘proto-sinaïtique’ sont ceux du paléo-hébreux, du phénicien et d’autres langues apparentées. La question des dates reste encore très débattue. Qui a inventé l’alphabet ? Le comment et le pourquoi fournissent des éléments de réponse…

 

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