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Pourquoi faut-il reprendre les fouilles près du Sérapeum de Saqqarah ?

Le Sérapeum est la nécropole des taureaux Apis. Le nom même de Sérapeum est impropre car la nécropole de Saqqarah ne fait pas référence au dieu tardif Sérapis. Mariette a repris ce nom des voyageurs grecs.

Lorsque Mariette fouille le site, il découvre de nombreux vestiges en surface : l'allée des sphinx, des chapelles funéraires, des murs d'enceinte, des pylônes. Il est à noter que tout un ensemble cultuel d'animaux sacrés fut construit durant le 1er millénaire : une immense terrasse au coeur d'une enceinte incluant les souterrains pour les taureaux Apis et pour les momies de faucons et d'ibis.

Les fouilles récentes menées près des catacombes d'oiseaux sacrés ont permis de repréciser une partie du plan et des monuments connus.

Mariette avait dégagé entre le Rest House et l'entrée du Sérapeum tout un ensemble architecture :

- dromos de la vallée au complexe cultuel

- temple de Nectanebo I

- dromos "secondaire du temple au Sérapeum

- chapelles et diverses constructions

- cercle des philosophes grecs

Aujourd'hui, seul le cercle est visible dans une reconstruction moderne. Et c'est bien là le problème. La publication de Mariette évoque rapidement ces monuments mais la fouille est trop lacunaire et tout fut recouvert.

Depuis 150 ans, plus aucune fouille d'envergure n'a rouvert cette zone pourtant essentielle pour comprendre l'organisation exacte du complexe d'Apis. Il faudrait redégager l'ensemble des deux allées de sphinx et l'ensemble des vestiges. 

Les plans de 1854 sont à réviser. Seule une nouvelle fouille permet cela. Et une fouille exhaustive fournirait de nouveaux éléments que les premiers archéologues n'ont pas vu ou mis de côté. Nous ne savons pas si Mariette a réellement dégagé tous les vestiges ou si le dégagement n'a été que partiel. Nous savons que de nombreux éléments n'ont pas été décrits par Mariette ni même fouillés. Mariette avait indiqué une enceinte même si aujourd'hui nous savons que ce tracé n'est pas fidèle à la réalité. 

Il est dommage de ne pas redonner à l'entrée du Sérapeum son organisation antique, à l'époque de Nectanebo et des Ptolémée. Cela compléterait le travail au Sérapeum proprement dit et notre connaissance de l'activité de Saqqarah après le Nouvel Empire. 

 

 

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